Intentie, dan concentratie

June 18, 2020
life

Volgens mij heeft Herman van Veen "Opzij, opzij, opzij" geschreven na een bezoek aan het schoolplein. Gestresste ouders die met slippende banden weg scheuren nadat ze hun kind uit de auto hebben geworpen.

We moeten rennen, springen, vliegen, duiken, vallen, opstaan en weer doorgaan…

Dezelfde stress zag ik toen ik nog diep in de startups zat. Zoveel teams draaiden op pizza, cola en weinig slaap. Waren ze druk? Ja, net zo druk als hamsters op een loopwiel.

Druk zijn, haasten en stress is gevolg van slechte planning. Door de jaren heen heb ik menig boek gelezen over “productiviteit”. Niet zodat ik elke wakkere minuut productief kan zijn. Maar dat ik productief kan zijn wanneer het moet, en dan geniet van de momenten wanneer het niet moet.

Ben ik nu productief en stress-vrij? Best wel. Maar ik heb ook nog een lange weg te gaan. De weg naar Nirwana is lang en heuvelachtig.

Intentie

Productiviteit is betekenisloos wanneer het niet toegespitst is op het juiste doel. Als je goed nadenkt dan zijn er niet zoveel dingen die er werkelijk toe doen. “Inbox zero” of geen ongelezen notificaties is betekenisloos.

Een goed begin is het halve werk. En de dag begint in de ochtend. Dit is het moment om te zitten, na te denken en op te schrijven wat vandaag een goede dag maakt. Wees kritisch.

Ik ben een optimist en ik overschat vaak de hoeveelheid werk dat ik op een dag kan doen. Meer dingen willen doen dan je kan doen leidt tot teleurstelling. Wees daarom zuinig. Schrijf 3 dingen op die je zeker wilt bereiken die dag. De rest is optioneel.

Naast het begin van de dag is het ook goed om aan het begin van de week te gaan zitten en te kijken wat er deze week gaat gebeuren. Zoek naar deadlines, afspraken en belangrijke taken voor de komende week.

Concentratie

Vervolgens komt het aan op de uitvoering en helaas helpt de moderne wereld hier niet. Een onbeperkte hoeveelheid afleiding is altijd binnen handbereik.

Uit onderzoek blijkt dat we maar 3 uur productief zijn in een 8 uur durende werkdag.

Wat super is! Maar ga dan de rest van de 5 uur in een park zitten met een goed boek. Als je 4 uur “deep work” — geconcentreerd en met een specifiek doel — zou werken dan blaas je je collega’s uit het water qua productiviteit en is promotie gegarandeerd.

Er zijn hier vele boeken over geschreven, maar waar het op neer komt is: Doe één ding, en één ding alleen.

Leg je telefoon in de andere kamer, zet je internet uit of gebruik de Pomodoro techniek. Als je vastloopt, niet Twitter openen, maar blijven zitten met het probleem. Als het dan echt niet lukt, ga dan een stukje wandelen.

Gewoontes

Het is belangrijk om dit soort dingen in je systeem te krijgen zodat het weinig energie kost. Maak het een gewoonte, een ritueel. Ik heb mijn eigen ochtend ritueeltje, einde werkdag ritueeltje en avond ritueeltje.

Lukt het mij om elke dag dit ritme vast te houden? Nee, maar waar ik vroeger baalde heb ik dat nu los kunnen laten. Falen mag, er is er altijd een nieuwe dag, tot je sterfdag.

Tot slot

Intentie samen met concentratie. Klinkt simpel toch? Helaas is dat het niet. Weten wat je wilt en wat de beste manier is om daar te komen veranderd met de tijd. Er is geen vast antwoord.

Het is wel het afvragen waard, want het is waar je geluk en rust vindt. Ik hoop dat mensen mij zo herinneren als ik er niet meer ben. Hij had rust gevonden in het leven, al voordat het voorbij was.

Meer weten?

Wil je weten wat voor jou belangrijk is? Lees dan “Free to Focus” van Michael Hyatt. Als je voortgang wilt maken op die doelen, “Deep Work” van Cal Newport heeft goede ideeën. En om hier een gewoonte van te maken, pak dan “Atomic Habits” van James Clear.